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EPUB与DRM:两个技术热词的不同境遇

author:畅节 来源:本站原创 时间:2019-06-11

就算是不太懂技术的人,只要谈及数字出版,一定知道EPUB和DRM。这二者几乎成了行业常识。而刚刚过去的2011年又给它们添加了哪些新的故事呢?

DRM:依然是饱受批评的“鸡肋”

数字版权管理(DRM)是通过对数字内容进行加密和附加使用规则从而对数字内容进行保护,其中,使用规则可以用来判断用户是否具有阅读全文、打印、拷贝等权限。PDF、EPUB等通用格式都支持DRM的应用,但由于加密算法各自为政,就导致了电子书即便格式相同,在不同的阅读器之间也可能无法通用。所以,这项技术受到的批评和抵制要远远多于赞许和接受。

对于亚马逊这样的市场主导者,以及Adobe这样的技术主导者,DRM是他们保持垄断优势的重要一环。2011年3月份,亚马逊宣布在自己的App商店应用DRM。

而对于更多的市场玩家,以及很多行业观察者,DRM更像是一个正面临被抛弃的角色。

2011年2月份,一篇博文称,法国有100多个出版商已经停止使用DRM,而还有一些出版商从未使用过DRM。由这些出版商出版的超过2.1万册的图书目前已做成电子书,这一数量是当时法国电子书的近一半。

4月份,华盛顿邮报刊发署名社论,呼吁出版商抛弃DRM技术。文章提到了没有在电子书中采用DRM也经营得很好的例子:出版商O’Reilly。

也有人将DRM比喻成低效的机场安检,提议应给消费者以充分的信任。

强化版权保护和强调使用便利,这二者之间的确有些矛盾。可否有折中的办法呢?8月份,倡导开放DRM的技术公司MDC宣布推出一种新的电子书版权保护工具,该工具可以为出版商提供跨平台的版权保护而不用将作品锁定在某一种格式上,它工作于EPUB格式之上,与专属版权保护技术截然不同。

最近的一次关于DRM的深度讨论发生在两位业界重量级人物之间。一位是知名的科幻与奇幻作家查理•史乔斯(Charlie Stross),一位是被誉为“便携式CEO”的独立管理咨询师约瑟夫•埃斯波西托(Joseph Esposito)。两人几乎是异口同声地反对DRM。

史乔斯从六大出版商与亚马逊的关系入手,认为应用DRM无疑是在自掘坟墓。文章内容摘选如下:

电子书的DRM技术赋予了亚马逊一个将他们的电子书用户锁定在其Kindle平台上的有力工具。……这也是亚马逊何以能占领了80%的市场份额的原因所在了。

随着电子书销售数量的激增,六大出版公司坚持主张应用DRM保护的行为已被证实是一个可怕的错误。这样的做法在降低了盗版侵权行为的同时,也进一步地将消费者推向了亚马逊业已建成的有围墙的花园中,这反过来又让亚马逊增强了与出版商们抗衡的力量……

如果这六大出版公司开始销售无数字版权管理技术保护的电子书,那么读者们至少就可以从亚马逊之外的零售商那儿购买电子书,并且在他们喜欢的任何一个平台上阅读这些电子书,进而一步步地削弱亚马逊的垄断地位。但目前尚不清楚的是,在这些出版公司高层的领导们是否能足够机敏地识别出他们已经踏入的这个陷阱。

埃斯波西托针对这篇文章进一步发表了自己的看法:

在读了史乔斯的文章后,首先涌入脑海的是在硅谷流行颇广的一句俏皮话:标准是个好东西,每个人都该有一个。

……亚马逊有自己的专有平台,这一平台上包含了亚马逊自有的DRM系统。事实上,若是亚马逊Kindle没有应用DRM保护系统,那么早先它也不可能说服出版商支持Kindle阅读设备。……

出版商有两个选择:一是应用DRM,进而带来亚马逊不断增强的市场号召力;二是放弃DRM,和多家供应商结成足以和亚马逊抗衡的强劲力量。当然,没有DRM保护很有可能会增加盗版行为发生的概率。那么,一边是盗版侵权人,一边是亚马逊,哪个威胁小一些呢?

原则上,我支持DRM技术,但在实践上,我反对。我支持它是因为任何作品的制作者都应该能为各自作品的使用设定相关的限定条款,由市场来选择接受或抵制。但在实践上,我们所生活的世界并非如此,内容生产商对作品如何使用并没有太多的话语权。问题不是谁对谁错,而是谁将会赢。在我看来,版权问题就像是购买股票:你只会购买你看涨的股票。就DRM而言,是时候短线出售了。

让我们想象一下,有这样一家低成本运作的制造商,为市场提供了一系列与Kindle Touch和Kindle Fire类似的山寨版硬件设备。这家制造商还为合作的出版商们搭建网络书店,所有的出版商们都要向制造商支付一定的费用(比如每年每个ISBN的使用费为数美元),以让这些制造商为他们提供阅读设备、相关的应用程序和虚拟的网上书店。这是一个欢迎所有出版商都加入的平台。当然它也不会以任何方式阻止出版商将他们的作品同时放在苹果或者谷歌公司等其他平台上销售。它的出现将为图书零售市场提供一项全新的选择。

反过来说,如果出版商们在五年前就有了创建这样一个服务平台的远见,那么他们也不会陷入如今这般进退两难的窘境了。

EPUB:正成为最受推崇的标准

很多人将EPUB理解为诸多电子书格式中的一种,这就有些狭隘了。一个EPUB文件其实是一个zip压缩档(你把扩展名.epub改为.zip,就能看到里面的东西了),包含了一本书的所有内容:元数据、文字、图片、各种媒体素材等。你可以简单地把EPUB理解成一个封装好的、打好包的网站。可见EPUB是一种通用格式。

2011年对EPUB而言是标志性的一年。2月15日,国际数字出版论坛(IDPF)发布了历时7个月完成的EPUB3第一草案;随后5月23日发布EPUB3格式规范建议细则,并开始接受公众评议。10月份IDPF会员聚集在法兰克福开会,投票通过了最终版本的EPUB3格式标准细则。

EPUB3的诞生是这一业已被广发认可的标准与时俱进的表现。这显示了的它的活力。即便是亚马逊再也在向出版商承诺将在Kindle上支持EPUB格式,也就是说在不久的将来,出版商将可以用EPUB格式向亚马逊提交电子书,而不仅是现在唯一的MOBI格式。

出版商对EPUB的最新版本当然看好。在4月份的伦敦书展上,麦克米伦(Macmillan)旗下的MPS有限公司与英格拉姆内容集团(Ingram Content Group)下属公司VitalSource Technologies就采用EPUB3格式标准达成了协议。

那么,基于HTML 5的EPUB 3到底有什么样的新特性?它何以被如此推崇呢?介绍这方面的材料不少,以下梳理一些要点。

MathML:MathML是HTML 5和EPUB 3的一部分,对编辑出版含有数学公式和科学内容的图书非常有用,它可以让公式成为XHTML标记语言的一部分,而不是把公式当做图片进行处理。这意味着公式内容将是随版式可变的。

音频内容:使用HTML 5标记,音频内容可以嵌入到电子书文件中。这曾是苹果、巴诺、以及亚马逊等都在使用的将音频内容嵌入到增强型电子书(电子书3.0)中去的技术,如今它成为EPUB 3的标配。要求的格式包括:MP3,MP4,AAC,LC。

视频内容:HTML 5同样可将视频内容嵌入到电子书文件中。EPUB 3对于具体的视频格式没有明确,基本上讲,阅读设备开发商打算使用哪种视频格式(没准儿Flash也行呢),没有谁能挡得住。到底用哪种视频格式,还有待观察,目前只是把可能性预留出来。

媒体覆盖(Media Overlays)功能:让文本和其他媒体内容能够封装在一起。例如实现文本朗读。

SVG:可变矢量图(Scalable Vector Graphic,简称SVG)文件早就已经纳入到EPUB中了,但对它的使用却很有限,主要是因为阅读设备不支持。EPUB 3现在要求阅读设备必须能够处理电子书中的SVG,包括允许用户在SVG文件的内容选择文本和搜索。SVG中唯一不被允许的部分是动画功能。

字体:EPUB 3同时支持OpenType和WOFF(web open font format),以满足传统排版和网页排版。EPUB 3还支持字型格式的模糊处理(font obfuscation)和通用字型资源。

脚本嵌入和互动性:EPUB 3具备这些新功能,靠的还是HTML 5。通常来说,这意味着java script,但这也不是唯一的选择。尽管脚本嵌入可能会把电子书和应用之间的界限模糊掉,但应该注意的是,阅读设备并不是非得支持脚本嵌入不可。此外,阅读设备还可以对脚本嵌入功能施加额外的限制,原因有很多,包括安全性和保持处理速度上的考虑。

链接:EPUB 3编制了一套Canonical Fragment Identifier(简称EPUBCFI)规格,用于在内容中进行定位。使用这个技术可以让内容内部的索引链接精确到词的程度,使得内容获取变得更加精细化。它还是将来文档之间链接技术的基础。

可获取性:EPUB的早期版本 2.0.1实际上包含两个部分――EPUB和DTBook。DTBook是一种辅助系统,帮助视觉障碍读者通过Braille盲文阅读器和其他技术实现阅读。此次新版修订中决定不再将DTBook单独出来,而是直接纳入到EPUB中。

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